[CIO對談] 影音媒體新出路 數位即時影音串流服務當道

影音串流服務成為影音媒體的新出路,但過去較多在於非即時性的影音分享,即時性影音串流服務有其技術上的挑戰以及大環境的需求,如何克服這些挑戰成為媒體產業CIO們共同的課題。

影音串流服務成為影音媒體的新出路,但過去較多在於非即時性的影音分享,即時性影音串流服務有其技術上的挑戰以及大環境的需求,如何克服這些挑戰成為媒體產業CIO們共同的課題。此次我們分別探訪我視傳媒(im.tv)和博弘科技(NEXTLINK)在即時轉播數位影音串流服務的經驗,一探目前國內數位影音服務大環境的現況。

森森百貨U-Life與東森得易購的頻道爭奪案,截至目前為止,U-Life剛確認要在3月底全面復播,這下東森得易購的5個頻道將會被U-Life取代,如果確定在傳統媒體無法取得頻道播出內容,也許下一步是將影音內容轉為數位影音串流,在網路上播出。但是購物頻道的特色在於必須符合即時性(否則沒人能夠確定當下時間該商品售空了沒,對於買賣家來說都是為難。)但要以即時性播出影音串流內容,學問可就大多了。

何謂即時影音串流服務

讓我們先來解釋一下,所謂的數位影音串流服務,也就是網路上那些可線上收看的影音內容,而目前在網路上大多提供的是非即時性的「分享」影音內容,如YouTube、我視傳媒(im.tv)等服務類型,即時性的影音串流服務則是比較像以專案進行的線上轉播服務、或者是傳統電子媒體要想跨入數位影音媒體服務的型態(如中華電信MOD互動式多媒體隨選服務)。

但網路媒體提供即時影音內容讓使用者可直接在網路上收看,又和電信業者將影音內容轉為數位串流服務提供給廣大的使用族群收看的流程架構不同,而這也影響了網路媒體跨足常態性的即時性影音串流服務的可能。

為了探究此一議題,這次我們探訪到提供線上即時影音串流服務供應商的我視傳媒(im.tv)技術研發暨整合部技術長黃俊廷、博弘科技(NEXTLINK)技術維運處協理黃震豪以及華義國際(Wayi)資訊中心資訊長謝安,來聊聊目前國內大環境下,即時影音串流服務的可為與不可為之處分別為何。值得一提的是,我視傳媒的im.tv和博弘科技所推的17FunTV,目前所提供的即時影音串流服務,大多是非即時性轉播的影音內容,當然這與供應鏈型態也有關係(網路服務供應商與電信業者、傳統媒體或者是內容供應商的角色立場不同),另外,就是技術上的挑戰與負擔所致。

接下來讓我們更深入問題的核心。

伺服器與頻寬壓力

將傳統類比影音內容轉為數位內容在網路上播送的基本流程架構,是從最上層把訊號源編碼開始,將其編碼成數位訊號之後,傳送到串流伺服器端,再從串流伺服器轉傳送到接收端,這是最簡單、影音畫質也最高品質的架構(Unicast,單點傳播),但這種架構也最造成串流伺服器以及傳輸頻寬的負擔。

於是,利用另外一種多點傳播(Multicast)來傳送影音串流資料,是最具經濟效益並同時滿足即時性傳送需求的架構,它能將影音資料傳送到某一個群體的路由器,再透過路由器傳給下一個群組的路由器,直到距離接收端最近的路由器,由它來將資料傳給接收端,我視傳媒(im.tv)技術研發暨整合部技術長黃俊廷表示,這種架構最省頻寬,也能同時滿足頻寬需求,較不會影響到影音品質與即時傳送的需求,「但這種架構必須仰賴中間網路的支援才能夠達成(如中華電信的MOD即有採此一架構提供服務),因此目前以國內環境而言,網路服務供應商較難以做到。」

我視傳媒(im.tv)技術研發暨整合部技術長黃俊廷表示,單點傳播的影音畫質最好,但也最吃串流伺服器的資源以及網路頻寬。

現有的做法:搭配P2P技術

黃俊廷提到,如果是協助企業走企業內部網路來提供影音轉播服務,就能夠以多點傳播的架構來進行,「像是有些企業需要將重要的影音訊息傳送到企業內的各個據點,就會透過我們協助建置多點傳播架構的即時影音串流服務。」然而,如果是提供一般大眾使用,就無法這麼做。

因此,包括im.tv以及17FunTV所提供的即時性影音串流服務,都必須搭配P2P(點對點傳輸技術),讓使用者接收端也成為傳輸訊號源的發送端之一,以減少串流伺服器的處理以及網路傳輸頻寬負擔,然而,以P2P的技術來說,使用者接收端便必須負擔一些網路上傳頻寬的需求,且影音延遲性較僅以單點傳播架構或多點傳播架構都來得要長。

博弘科技(NEXTLINK)技術維運處協理黃震豪說,以17FunTV來說,採用的做法即是Unicast加上網格運算(Grid Computing,利用大量主機的分散資源進行大型運算任務)以及P2P傳輸技術來提供即時性影音串流服務,「一般來說,提供網路影音媒體服務的最大瓶頸就在於頻寬需求,而這部份我們利用P2P架構來減輕伺服器的負擔。」

黃俊廷也表示,以im.tv在提供如金曲獎或法說會等即時影音現場轉播服務時,也是透過單點傳播的架構,再搭配P2P的手法來達成,「這樣的做法可兼顧到伺服器與頻寬需求,以達成即時轉播的目的,不過在與現場實況訊號的時間落差就會稍微高一點。」也因此,黃俊廷說,在國內im.tv僅以專案的方式提供即時影音串流服務,無法將該服務做為常態性節目提供。

(…未完,更多精采內容請參閱網路資訊雜誌221期4月號)

 

關於我們

自1990年創刊UXmaster雜誌,1991年獲得美國LAN Magazine獨家授權中文版,2006年獲得CMP Network Computing授權,2009年合併CMP Network Magazine獨家授權中文版,2014年轉型為《網路資訊》雜誌網站,為台灣中小企業協助技術領導者落實企業策略,了解網路規劃及應用,為企業網路應用、管理、MIS、IT人員必備之專業雜誌網站。


與我們聯絡

加入《網路資訊》雜誌社群

© Copyright 2017 本站版權所有,禁止任意轉載 網路資訊雜誌 / 心動傳媒股份有限公司 聯絡電話:+886 2 29432416