[IT 說法] 美國專利戰場的「臺灣經驗」

編輯部2010-05-071min0
臺灣高科技產業係以出口為導向,「臺灣接單、海外生產、全球銷售」而美國是相當重要的市場。各路英雄好漢為競逐美國市場,不惜以專利為子彈,以法律作槍管,以律師為槍手,對競爭對手在聯邦法院或國際貿易委員會上發動專利戰事。

臺灣高科技產業係以出口為導向,「臺灣接單、海外生產、全球銷售」而美國是相當重要的市場。各路英雄好漢為競逐美國市場,不惜以專利為子彈,以法律作槍管,以律師為槍手,對競爭對手在聯邦法院或國際貿易委員會上發動專利戰事。

4月3日蘋果(Apple)iPad平板電腦在美國市場正式開賣前1個月,蘋果已先向臺灣廠商點燃智慧型手機的戰火:3月2日蘋果在德拉瓦州聯邦地方法院以及美國國際貿易委員會(ITC)對宏達電(HTC)及其美國子公司提出專利侵權控訴,主張蘋果所擁有iPhone手機有關的20項專利遭受侵害。

美國專利的戰事與和平
臺灣廠商在美國專利戰場上已累積不少「臺灣經驗」。在LG控訴廣達使用零組件的系統和方式侵犯其專利乙案,兩造即由地方法院打到最高法院,最後最高法院引用專利權耗盡(Patent Exhaustion)原則,判決廣達勝訴。

此外,還有幾場轟轟烈烈的戰役都以和解收場,如2007年間IBM在美國就華碩銷售的電腦產品向國際貿易委員會提出專利侵權的申訴案,華碩於2008年向美國聯邦法院反控IBM侵犯專利權。2009年國際貿易委員會裁定華碩並未侵犯IBM專利權,雙方後來和解並達成交互授權的協議。另外,2007年間惠普在美國就宏碁銷售的電腦產品向聯邦法院提出專利侵權訴訟,並向國際貿易委員會提出申訴案,宏碁除正面迎戰並控訴惠普亦構成專利侵權外,另回過頭來對生產電腦的代工廠商鴻海、緯創及廣達等提告,要求渠等應履行代工合約的擔保責任,並應與宏碁一同抗辯惠普的侵權指控,該案嗣於2008年和解收場。

美國專利訴訟簡介
管轄法院
美國專利訴訟歸聯邦法院(有別於州法院)管轄。第一審的管轄法院為被告之住居所,或是侵權行為所在地的聯邦地方法院。美國共有94個聯邦地方法院,每一州至少有一個聯邦地方法院。有些大州有數個聯邦地方法院,例如加州有北區、中區、南區及東區等4個聯邦地方法院。對聯邦地方法院判決不服者,得上訴至聯邦上訴法院。美國共有13個聯邦上訴法院,其中位於華盛頓特區的「聯邦巡迴上訴法院」(United States Court of Appeals for the Federal Circuit,簡稱CAFC),主要負責「專利」之上訴案審理及其他法定特殊案件。不服CAFC之判決者,得上訴至美國聯邦最高法院,此為專利侵權訴訟的終審法院。

訴訟程序
美國聯邦法院審理專利訴訟,實體上依專利法,程序上則依聯邦民事訴訟程序法(Federal Rules of Civil Procedure)及各地方法院之程序規定。訴訟程序可分為兩個階段:

1.審前階段:

(1)原告向聯邦地方法院提出起訴狀(Complaint)
(2)起訴狀副本及傳票須於120日送達被告
(3)被告準備答辯狀(Answer)
(4)法院進行「審前會議」(Pretrial Conference),以暸解案件概貌、協調並整理爭點,決定後續訴訟程序之時間表。
(5)程序進行中,法官會督促兩造進行和解(Settlement)或調解(Mediation)或其它訴訟外紛爭解決程序(ADR, Alternative Dispute Resolution)。
(6)原被告雙方進行「事證開示程序」(Discovery),藉由「請求自認」(Request for Admission)、請求提出文件或物品(Request for Production of Document or Things)、「書面問卷」(Written Interrogatories)以及「口頭訊問」(Deposition)等,以取得本案相關之事實與證據。
(7)法院進行馬克曼聽證會(Markman Hearing),此聽證會係緣起於1995年Markman v. Westview Instrument案,旨在先行界定專利請求項用語之範圍與意義(Claim Construction),俾確認專利申請範圍。此乃法律問題,由法官而非陪審團決定。

2.審判階段:

當事人得選擇由陪審團(Jury Trial)或由法官審判(Judge Trial)。前者係經由一定程序選出的陪審團審理事實問題,法官於當事人雙方辯論結束後,會給予陪審團指示,使其了解相關法律概念具規定,經陪審團審議後決定何方當事人勝訴及賠償數額。若為法官審判,則皆由法官決定。在判決前,雙方主要進行下列之訴訟活動:

(1)進行開場陳述(Opening Statement)
(2)對證人進行交互詰問(Cross Examination of Witness)
(3)進行結辯(Closing Argument)

美國國際貿易委員會
除了聯邦法院外,另一個重要的專利戰場是美國國際貿易委員會。它所進行的是行政裁決與救濟程序,具有準司法權之效力,由美國海關執行行政裁定。

依據美國關稅法第337條,國際貿易委員會有權排除侵害美國智慧財產權之商品進口至美國,以防止美國產業遭受進口商品之不公平競爭。國際貿易委員會依美國行政程序法(Administrative Procedure Act)處理相關程序,於立案調查後,經行政法官(Administrative Law Judge)進行聽證程序而作出初步裁定,如尚有爭議,則由委員會作成最終裁定,此程序審理時間約1年左右,較司法程序快速。權利人雖不能主張金錢賠償,但可聲請排除命令(Exclusion Order)與停止命令(Cease and Desist Order),禁止侵權商品進口至美國市場銷售,效力相當強大。

如國際貿易委員會作成侵權之裁定,須將該裁定送交總統,總統有60日的時間考慮。倘若總統否決該裁定,則該案件即因此而終結。惟若總統批准該裁定或在60日期間內並未表示意見,則該裁定即因此被確認。不服裁定者可向聯邦巡迴上訴法院提出上訴,依法得上訴至聯邦最高法院。

(作/執業律師陳佑寰)
(…未完,更多精采內容請參閱網路資訊雜誌222期5月號)

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