[焦點議題] 加入IDN國際化域名行列

對於多數有網路經驗的用戶而言,網際網路的位址使用英文,幾乎是理所當然且不需懷疑的一件事,隨著一般的英文網域名稱普及,開始有人思考用其他用語系定義網址的可能。

對於多數有網路經驗的用戶而言,網際網路的位址使用英文,幾乎是理所當然且不需懷疑的一件事,隨著一般的英文網域名稱普及,開始有人思考用其他用語系定義網址的可能。這個構想的實現,隨著資訊科技的進步與相關標準制定,還有對網址實際需求的考量而成真。儘管中文網址在推出時受過不少質疑,現在世界各地非英語系國家也有相關的地區化網址策略。

網址這個幾乎等於商標的產物,伴隨網路發展快速而越來越重要。一般實體商標的重要性對企業而言不言可喻,當戰場由實體通路轉向網路,網路商標的價值可見一般,既然商標在世界各地能以不同的語言登記,網址理當也應該有這種特性。如果網址存在多語言的版本,對企業又是不一樣的價值。站在一般使用者的角度,網址是用來對應實體主機IP ,要求大家記憶IPv4的網址不人性(更遑論如果有一天IPv6全面落實)。網路的發展是以美國為中心,所以早期在規範網域名稱時的架構都以英語為主。依序是子網域名稱、主網域名稱、機構類型與國家代碼,以英文規劃較符合當時軟硬體需求。

國際化域名的實作技術
在網際網路起步時,使用的主要是學術、軍事與政府單位的專利,因此最初規劃網址架構,沒有考量到全球化的必要是可以理解。而後網路時代開始,企業與個人都開始建立網頁、開始上網。英文網址被註冊的差不多了,甚至還得多開第二層網域名稱因應。為了普及網路使用,部分地區似乎也有必要用自己的語言組合網址,讓人人可以用母語上網。電腦軟硬體的發展,逐漸支援多國語系輸入,包含手持裝置也克服了多國語言的輸入問題,在需求與技術發展都達到水準後,國際化域名總算被明確規範,開始實作使用與推廣。

相信有不少人對國際化域名怎麼實作很感興趣,大家對網域名稱伺服器(Domain Name Server, DNS)的用途,應該有基本概念,就是一部伺服器用來轉換網域名稱為實體IP位址,然後讓瀏覽器可以順利連過去讀取網頁。由此可知國際化域名要支援,有兩個關鍵:「網域名稱伺服器」、「瀏覽器」。兩者都必須具備多國語言轉換能力,網域名稱伺服器識別瀏覽器送來的多國語言網址,然後導引到正確的主機。早在2000年時,就有業者推出中文化網址,不是沒有經過ICANN 認可的標準,是透過外掛小程式讓瀏覽器輸入的中文網址被識別轉換,然後由業者的伺服器完成轉址。

一直到2003年初, IETF (Internet Engineering TaskForce ,網際網路工作小組)發表了三篇國際化域名標準規範的RFC(Request For Comments,網際網路的相關標準與議題通常都在RFC裡面,RFC文件也有國際組織負責編號建檔)。這三篇RFC主要是描述實際應用、網址名稱規範,還有最重要關於編碼方式的實作。網域名稱最早只能支援標準的ASCII字元(僅限標準美式QWERTY鍵盤上可見的字元) ,瀏覽器也只支援ASCII字元的網址輸入, DNS也只接受ASCII字元,直到Unicode的編碼標準正式定案,才被學術界與業界採納實作。

國際化域名也採取Punycode的作法,把中文轉換為ASCII 字元,接著DNS就能接受並轉向至對應網站。RFC文件規範的網址結構為「地方語言名稱.原國家英文代碼」,例如:中文網址.tw。一統國際化域名的定義,過去中文網址的「中文網址.商業.台灣」規格,確定出局!現在主流瀏覽器都已經支援國際化域名的輸入。

華文地區與其他國際化域名使用
Unicode的優勢是以十六進位的方法定義單一字形,超大的定義空間幾乎讓世界上主要的文字型態都能處理,包含漢字等非拼音作法的書寫語言,加上DNS允許以Punycode轉換到ASCII的作法,全世界的地區語言網址皆可處理。目前超過20個最高層級網域(國家)支援國際化域名註冊,對企業而言可以把自己的商標用各國語言表示並註冊成當地網址,對有心打造國際化企業的跨國公司當然要把握這機會。

台灣地區目前也有國際化域名的方案,由財團法人台灣網路資訊中心(TWNIC)負責管理,與國際相關組織負責制定與引入標準,針對異體字的問題,與鄰近國家的網路資訊中心研擬相關管理草案,定義異體字表的重點欄位與網址註冊時的原則。TWNIC 自多年以前就已經把網址註冊的業務下放給授權的網路公司與相關業者,本身只負責相關標準與技術導入與推廣,和遇到爭議時的處理。同時TWNIC架設了「中文.tw」的網站,上面分享了相關中文網域資訊,內容適合任何對中文網域名稱有興趣的個人或企業,還有企業網路管理者如何處理相關DNS設定的工具。

企業使用現況
企業為了經營品牌,確實有掌握註冊優先權的必要,不少知名企業都曾經受到「網路蟑螂」的危害,網址被搶先一步註冊,接著就是等著被開價勒素。由於網址的註冊是採先註冊時間為準的認可方式,不需要審核文件,任何人使用網路註冊系統確認即可註冊,線上刷卡就能取得網址使用權,造成網路蟑螂氾濫,而中文網址的推出,可以稍微解決網路蟑螂的麻煩。主要是中文字的變化博大精深,充分利用排列組合就能使用其他的網域。中文.tw的網域上就提供了熱門中文網域排名(主要是利用DNS主機內被以中文檢索的次數統計),上榜的網址都不是知名企業或網站,相對一些創意的中文網域名稱,例如:大家.的部落格.tw (最前面的子網域「大家」可以替換) ,跟國外知名的del.icio.us網站利用網域名稱層級的創意幽默有異曲同工之妙。

(…未完,更多精采內容請參閱網路資訊雜誌222期5月號)

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