2017/09/25

Parallels Desktop 13實測:永遠看不到效能盡頭的虛擬機器

不意外,又到了一年一度Parallels Desktop要更新的季節。按照以往的慣例,通常會比新版的macOS早一點發行。如果您是Parallels Desktop專業版的年訂閱用戶,那也差不多要準備再交年費了。

看到近期AMD的Ryzen處理器破除了Intel產品更新時飽受批評的「擠牙膏」作法,不免讓筆者對Parallels又有不小的期待,會不會這一次有讓人驚豔的亮點?

支援Touch Bar是主要亮點  但是還可以更好

近期MacBook最大的改款,除了USB Type-C全面攻佔之外,在15吋與13吋Pro等級的中高價機種中放入Touch Bar。這個東西好不好用看個人,但是Parallels Desktop 13有限度的支援Touch Bar。所謂的有限度支援,是指Touch Bar顯示的功能鈕,會根據執行中的虛擬機器調整。但是很遺憾,只有Windows本身還有部份的應用程式被支援。截至目前為止,被支援的項目只有Office家族成員。實際支援的情況同配置Touch Bar的機種開啟原生Mac版Office時,動態功能鈕顯示的常用功能。

其他應用程式則需要修改Parallels Desktop在Windows建立的XML檔案,把應用程式的熱鍵組合告訴Parallels,細節可以參考Parallels的Blog。也就是說,如果該應用程式熱鍵沒有定義的功能,Touch Bar也幫不上你的忙。筆者想起以前玩Windows的世紀帝國,高手早就把熱鍵都背下來了。現在用Parallels Desktop來玩,應該可以設定不少作戰策略的組合見到Touch Bar上面。這個XML檔案對於非專業用戶可能改起來不是特別直覺,Parallels日後可以建立XML定義檔來源庫讓用戶直接分享套用。

而Windows作業系統模式下預設的Touch Bar動態功能鈕項目,就是預設的工作列幾個捷徑,包含IE、Contra或是檔案總管。所幸這些項目是可以自己調整的,不然還真的沒什麼特別。另外,筆者比較期待的是啟動Linux虛擬機器時,Touch Bar也可以變成專屬的特殊功能鍵(目前是完全不支援)。會用Mac配合Parallels Desktop執行Linux的人,絕大部分是開發者。身為一個開發者,有很大的機會是要啟動文字編輯器(vi, vim, gedit或nano)或者終端機(Terminal)這些一定用得到的工具,Parallels何不預先把這放進去Touch Bar?

Windows虛擬機器啟動後,Touch Bar的狀態變成工作列上預設快捷鍵的按鈕。

 

不喜歡預設的Touch Bar按鈕配置,可以自行調整。不過能調整的其實非常有限,頂多就是調動一下按鈕的位置或增加分隔線。

 

PIP虛擬機顯示模式

PIP就是Picture in Picture的意思,如果這樣還不夠清楚,講子母畫面你大概就知道了。這個看似簡單卻非常實用的功能,竟然到13版才出現,筆者覺得PIP顯示還比Touch Bar實用(畢竟現階段不是每個人都有Touch Bar)。有使用過電視子母畫面的人都知道,子母畫面讓你在同一時間可以看多個節目。把主要的節目畫面放大,次要節目用小畫面看,一有動靜馬上切回去。

把這個應用套用在虛擬機器上,最實際的情境就是同時間跑多個Parallels虛擬機器,如果有些機器正處於安裝作業系統或是大型應用程式,執行一些不會馬上完成的工作,就可以透過把這些機器用PIP呈現。肉眼看一下主要視窗的變化,就能得知工作是否完成。不過也請注意一件事,在硬體資源有限的情況下(記憶體大小與CPU核心數),想要同時間開很多虛擬機器是不太容易的事。以最高規格16GB加上8核心的MacBook Pro為例,同時使用二到三台虛擬機器就差不多是極限了。筆者猜Parallels官方的截圖範例,應該是用Mac Pro等級的機種做到超多虛擬機的使用。

PIP的顯示方式,用虛擬機畫面的縮圖監看一些耗時的工作進行狀態。比起過去要透過虛擬機器總表的面板看縮圖,現在PIP允許使用者把個別虛擬機器的畫面拖曳到任何位置。

 

自選安裝的作業系統版本項目更新

筆者之前批評過幾次Parallels Desktop內建的作業系統下載跟不上時代,主要是預設下載的版本一直沒有更新,特別是Android還有Chrome OS。結果這一次升級,下載的x86 Android是Nougat的版本。雖然不是最新版,但是應該可以滿足多數開發者的需要,把要測試App的APK檔丟進去安裝執行即可。至於Chrome OS的部分則是全部拿掉了,大概是Chromium的表現差強人意,頻繁的更新也讓Parallels官方無所適從。有Chrome OS模擬器需求的讀者,不妨找Neverware的Cloud Ready來用,這是Google官方認可的商業化Chromium版本。

Parallels Desktop安裝代號Nougat的Android 7.1.2。這個版本測試現在的APK應該都沒有問題。

 

除了內建免費的Linux作業系統下載功能,Parallels Desktop 13也讓Windows 10的取得更容易了。過去通常要自備Windows的安裝光碟或者ISO檔,現在提供直接下載的功能,待安裝完成後再輸入序號啟動即可。(之前國外網站大特價買的10美元Windows 10序號現在可以待命了)Parallels Desktop的主要功能就是一個虛擬機器的平台,沒有作業系統的安裝檔,做得再好都是枉然。消費者也不見得隨時手邊都有作業系統映像檔,更別要求新手有能力在網上迅速找到正確的安裝來源。Parallels Desktop 13這個小小的改進,讓作業系統的安裝更便利。不過筆者還是希望在Linux的部分可以更進階些,讓用戶指定安裝的版本,而非由Parallels內定的長期維護版(LTS)。

想要免光碟安裝Windows 10,記得選最右邊Download Windows 10的選項,之後再決定是否輸入序號。

 

快速休眠、快照製作效能提升有感

不出所料,Parallels官方又強調了整體效能提升,最佳化超過40%的數字實在驚人(那之前在幹嘛?)。筆者對這東西已經無感,反正使用虛擬機器時順暢,macOS不要卡住就好。但是有一個效能進步的地方一定要跟大家報告,那就是進入休眠還有產生快照的時間縮短。因為工作的需要,我常常需要對作業系統當下的狀態製作快照,這樣後續開發工作遇到問題的時候就可以快速還原到特定步驟,藉此達到除錯的目的。頻繁的製作快照,意味著等待時間增加。Parallels Desktop 13加速快照建立,讓我的測試流程更順暢,不會打斷工作的節奏。

至於進入休眠時間變短,相信這對多數人都很方便。如果工作機是蘋果筆電,遇到需要收拾離開,而虛擬機器內有工作在執行時,闔上螢幕之前選擇休眠是比較保險的作法。快速休眠,讓我們收拾MacBook轉移陣地時可以更從容。不過要當心的是休眠時,是Parallels Desktop把所有的狀態包含記憶體的內容存到硬碟空間。如有大量處於休眠狀態的虛擬機器,硬碟空間會消耗的非常快。如果讀者的Mac只有128GB的SSD,很快就會因為休眠而捉襟見肘,進一步影響系統的運作。

大概是休眠還有快速製作都是牽涉到硬碟或SSD的I/O讀寫操作,這兩個項目若有感,虛擬機器跟Mac之間的檔案複製應該也一樣比照辦理?實際測試確實有感,大檔案在實體與虛擬間的複製速度明顯變快了(請記得幫虛擬機裝上Parallels Tools並重啟,才能從Mac直接拖曳檔案到虛擬機器的視窗)。此外,官方也表示使用虛擬機器進行本機USB 3.0的讀寫操作效能有顯著提升。

透過Toolbox增加其他小功能

從前兩代產品開始,Parallels Toolbox就成為行銷的主打項目之一。這個小工具總讓筆者搞不清楚Parallels究竟是賣什麼的?以前這個東西是要另外付錢的,除非你用專業版的Parallels Desktop。現在改成直接附在主產品裡面,讓消費者省了一些錢。新版的Toolbox一樣著重macOS本身使用時的便利性,例如畫面錄影(我想很多人到現在都還不知道Mac本身桌面錄影的功能就內建在QuickTime Player裡面)。還有一些以前可能要另外花錢買的共享軟體功能,也許只是為了下載、轉檔YouTube的影片、把影片轉GIF好當作社群網站留言。

大致上我對這Toolbox沒有太多的心得,可能是因為平時使用這個Toolbox的機會本來就少。嚴苛一點來審視Parallels Desktop,覺得一個賣虛擬機器中介軟體的廠商拿Toolbox當作賣點實在詭異。如果明白Parallels Desktop本身就是主打消費端,那倒也不用太意外。

採購策略建議

不同於以往鼓勵大家能升級就升級的方式,筆者觀察了近兩三代的Parallels Desktop,並且留意國內外社群的反應,採取「隔代升級」的模式是較為經濟的作法。至少現在Parallels Desktop沒有過去嚴格的「鎖作業系統」限制,不存在要用最新版的macOS,舊版Parallels Desktop無法使用的情形。 如果還在用無Touch Bar版的MacBook,那升級的迫切性不大。特別是 PD12版的使用者,應該可以順利再戰一年。

以上升級建議適合採用買斷標準版的讀者。至於年付費專業版的讀者,還沒到期的就放心進行升級。等時間到了,掏出信用卡繼續付錢就對了。Windows 10將在近期推出Creator Update重大更新,屆時Parallels Desktop也會支援People Bar的顯示功能,對Windows 10虛擬機器有高度需求的讀者,也可以再觀望一下。

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